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史前巨兽之河惊现撒哈拉 沙漠曾是绿色天堂


日期:2008-12-18 11:20:42|0000-00-00 00:00:00 来源:现代快报

   据报道,非洲撒哈拉沙漠是世界上最大、自然条件最严酷的沙漠,然而不可思议的是,早在1亿年前,撒哈拉沙漠曾是森林遍布、水源丰富的绿色热带天堂!英国和爱尔兰科学家最近在撒哈拉沙漠进行考古探险时,意外发现了一条“史前巨兽之河”的遗迹。科学家在这条史前河流遗址上,挖出了好几种史前巨兽的化石,这些史前巨兽堪称超出了人们的想象,其中一根恐龙肢骨化石竟比人腰还粗,考古学家们费尽九牛二虎之力,才将它抬到了一辆汽车上! 

  意外发现遗址

  英国朴茨茅斯大学考古学家戴卫·马蒂尔博士和爱尔兰都柏林大学考古学家尼扎尔·伊伯拉希姆最近在非洲撒哈拉沙漠进行考古探险时,竟意外地发现了一条“史前巨兽之河”的遗址! 

  伊伯拉希姆和大骨头拍照留念

  “史前巨兽之河”遗址位于摩洛哥东南部与阿尔及利亚接壤的撒哈拉沙漠中,据科学家称,大约1亿年前,撒哈拉沙漠曾是森林繁茂、河流遍布的绿色天堂。这条“史前河流”大约有多瑙河一样宽,它的两岸曾经遍布着葱郁的森林和宽广的湖泊,让科学家们更加震惊万分的是,大约1亿年前,这条河流中和河流两岸竟生活着许多体积庞大的“史前巨兽”——其中包括18米长的鳄鱼、至少20米长的食草恐龙、鳞片宽达5厘米的史前巨鱼和翼展长达6米的翼龙! 

  发现罕见的恐龙脚印 

  据悉,考古学家是根据在“史前巨兽之河”遗址上发现的一些化石判断出这些史前动物的大小尺寸的。科学家在“史前巨兽之河”遗址上发现了一个史前翼龙长达40厘米的喙尖,一个至少20米长的食草恐龙的肢骨化石,一个史前巨鱼宽达5厘米的鳞片,一条史前锯鳐的锋利牙齿,一个史前巨鳄的部分残骸——这条史前巨鳄生时长达18米,相当于两辆双层公交车连在一起的长度! 

  科学家还在“史前巨兽之河”遗址上发现了一个罕见的恐龙脚印。朴茨茅斯大学考古学家马蒂尔博士震惊地说:“这条史前河流中曾经充满了史前巨鱼,每条都有2米到4米长。当年在这儿生活的每样动物都曾拥有巨大的尺寸,你可以将它称作是‘史前巨兽之河’!” 

  都是新恐龙种类 

  据考古学家称,他们在“史前巨兽之河”遗址上发现的食草恐龙和翼龙化石,都属于此前从未听说过的新恐龙种类。这个史前食草恐龙的肢骨化石长约1米,但却比人腰还粗,科学家相信这个肢骨化石来自于一只20米长食草恐龙的前肢肱骨,但它也可能是一只近30米长恐龙的末端腿骨,如果是这样的话,那这只恐龙将是人类已知的最大的蜥脚类动物! 

  马蒂尔博士说:“大多数人都不知道蜥脚类动物有多少种,我想科学家描述过的大约有近100种。我们认为新发现的恐龙骨骼可能和腕龙有关,但这根骨骼却又有很多与众不同的特征。我们95%确信它是恐龙的前肢肱骨,但它也可能是恐龙的一部分股骨,如果是后者的话,那这只恐龙的尺寸将是难以想象地庞大!” 

  据悉,都柏林大学科学家伊伯拉希姆率领的探险队已经乘坐陆虎越野车在撒哈拉沙漠中穿行了1个月,总行程超过5000英里,当他们发现了这根巨大的恐龙肢骨化石后,他们不得不赶紧将它运回最近的城镇,以便获得更多的水和石膏来保护这根化石。考古学家们费了九牛二虎之力,才将这根沉重的恐龙肢骨化石用一副担架抬上了陆虎越野车。马蒂尔博士说:“我们设法将这根骨头抬上了汽车,由于它是这样沉重,导致我们的脚全都陷进了沙丘中。” 

  撒哈拉沙漠大变样 

  探险队首领、都柏林大学科学家伊伯拉希姆说:“1亿年前的撒哈拉沙漠事实上竟是食物和水源丰富的绿色热带天堂,是巨型恐龙和巨型鳄鱼的家园,而不是我们今天看到的这副寸草不生的荒芜模样,这真是太令人惊异了。即使是对一名研究数百万年化石历史的古生物学家来说,他也会感到一种强大的时空沧桑感。在一次探险之旅中发现至少两种化石样本,尤其它们都可能代表全新的史前动物种类,我想我们真是太幸运了。” 

  据悉,这个考古小组计划在明年11月重返撒哈拉沙漠“史前巨兽之河”遗址进行探险,以便找到更多的史前动物化石。