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曼德海峡:海盗和恐怖主义困扰下的世界水上通道


日期:2011-06-17 17:15:15|2011-06-17 17:15:15 来源:中国青年报 作者:宋立炜

  位于印度洋西北端,地处阿拉伯半岛和东部非洲两个陆地板块之间的狭长海域,是连接亚洲、非洲和欧洲的世界级航道,而要通过亚丁湾进入红海,就必须经过一个重要海上门户——曼德海峡。由于位于欧亚黄金水道的关键点,曼德海峡又有“世界战略心脏”之称。长期以来,受索马里海盗和基地恐怖势力活动的影响,大国海军纷纷驻足曼德海峡附近的重要港口,借打击海盗和基地组织的名义控制这一战略要点,使曼德海峡未来的命运变得扑朔迷离。

  重要的地理位置使曼德海峡成为欧亚航道上的关键点

  曼德海峡,全称为“巴布·厄耳·曼德海峡”,是位于也门共和国和吉布提共和国之间的海峡,海峡全长50余公里,宽约26~32公里,水深30~323米。它南连亚丁湾,北接红海,是通行西太平洋、地中海和印度洋战略航道上的必经之地,也是世界上最繁忙的海峡之一。

  在曼德海峡的出入口,分布着数个控制海峡的岛屿。其中一个是位于海峡中间的丕林岛,该岛面积约为13平方公里,将曼德海峡分为东西两条水道,靠近也门的东水道宽约3.2公里 ,水深30米,因其水深适宜成为船舶理想的航路,也是由红海出入印度洋的主要航线;西水道宽度达28.8公里,水深323米,因礁多滩险而不便于航行,在古代常有船只沉没于此,因此曼德海峡在阿拉伯语中又被称为“流泪之门”。

  而另一个重要的岛屿是红海东南端的大哈尼什岛,该岛距曼德海峡只有百公里之遥,面积约为90平方公里。距也门和厄立特里亚两国的海岸都是40多公里,只要占领了大哈尼什岛,就可以将曼德海峡完全封锁。因为该岛对曼德海峡至关重要,也门和厄立特里亚曾在1995年为争夺该岛而大打出手,后来经国际仲裁划归也门管理。

  曼德海峡之所以有如此重要的战略地位,源于其特殊的地缘位置。

  从陆地上看,曼德海峡位于亚洲和非洲的交界处,其北岸是阿拉伯半岛的也门共和国,曼德海峡位于也门2000多公里海岸线的拐点上,同时位于也门的荷台达港和亚丁港的中间位置,而南岸则是东北非的厄立特里亚和吉布提两个沿海国家,特别是吉布提共和国,其首都吉布提市直接面向海峡,又是东非最大的海港之一,一旦控制了曼德海峡,不仅获得了重要的海上航道,同时也控制了也门和吉布提这两个国家的海岸线。

  从海洋上看,曼德海峡是红海的南端,而北端就是连接地中海的战略枢纽——苏伊士运河,两者共同控制着大西洋和印度洋上的世界航道,波斯湾地区出产的原油必须经过曼德海峡才能进入红海和苏伊士运河,最终运抵欧洲或美国的东海岸,而南下航线与亚丁湾相连,是通往亚洲各国的必经之路。由此可以看出,曼德海峡与苏伊士运河具有同样的战略作用,两者相辅相成,缺一不可。如果丧失对曼德海峡的控制,苏伊士运河的海运任务也将减少90%。

  猖獗的海盗活动和极端势力的滋生使曼德海峡成为“危险的海峡”

  从曼德海峡经过的船只,不但要注意疾风大浪和潜石暗礁等自然条件对航海的影响,更要时刻提防索马里海盗劫船和沿岸的恐怖袭击活动。随着近几年曼德海峡周边沿岸和海域局势的不断恶化,这些冲突和袭击大有愈演愈烈之势,多国海军虽积极展开行动,但未能从根本上解决问题。

  首先困扰海峡航运的是活动于亚丁湾海域的索马里海盗。索马里地区的海盗之所以如此猖獗,其国内连年内战是主要原因。目前,索马里过渡政府势单力薄,仅能够控制首都摩加迪沙附近地域,而索马里大部分地区基本处于无政府状态。在索马里2880公里的海岸线上存在着4支海盗团伙,人数由五、六年前的数百人激增至目前的上千人,活动的范围也由原来的索马里近海区域向印度洋公海和曼德海峡西侧扩散,特别对在曼德海峡中航速较慢的货船和油轮威胁最大。据统计,仅2010年全球就有53艘商船被海盗劫持, 被劫持人质高达1181名,并有8名船员遇难,其中49艘被劫持于亚丁湾及曼德海峡的南部,因海盗发生的直接和间接损失多达120亿美元。

  其次,也门国内的部族争斗和基地组织势力的扩张使得曼德海峡的北岸形势变得错综复杂。近年来,也门政府军和部落联盟的武装冲突愈演愈烈,双方的交火使得也门政府无暇顾及南部逐渐壮大的基地势力。而基地组织早对曼德海峡觊觎已久,在2010年初,“阿拉伯半岛基地组织”头目赛义德·谢赫里就曾宣布,要以武力夺占曼德海峡。上月底,基地组织宣称占领了也门的阿比扬省省会津吉巴尔市并控制了该省的大部分地区,而津吉巴尔市距也门南部的重要港口亚丁港仅80公里,该港在2000年就发生了一起针对美国军舰的恐怖袭击事件,造成大量人员伤亡。如果基地组织站稳脚跟,针对曼德海峡东侧海上航运的恐怖袭击将会变成一种新的威胁。

  海盗和基地组织的活动之所以会如此猖獗,与曼德海峡频繁的石油运输和两岸贫困的经济有着直接的关系。

  曼德海峡是中东石油输出的关节点,从波斯湾输出的石油在进入苏伊士运河之前,必须经由曼德海峡。据估计,每年约有两万艘船只进出其间,每天有210万桶石油经过曼德海峡向北再经过苏伊士运河运到地中海。繁忙的海上运输为海盗的劫船行动提供了客观条件。

  海峡两岸的地形以山地和高原为主,气候异常干燥。也门西南部的沿海平原年平均降雨量只有50~300毫米。而索马里北部沿海低地年降水量也不足250毫米,属于半荒漠地区。严重的水资源短缺使两岸的粮食供应无法自给自足,加之连年的战乱,当地人缺衣少食,给极端势力和海盗的滋生创造了土壤。

  大国海军驻守吉布提港成为控制曼德海峡的主要手段

  近年来,由于曼德海峡及附近海域海盗袭击事件数量激增,各国纷纷派出海军舰艇为经过这一海域的货船和油轮护航。同时,在吉布提港建立海军基地成为西方大国控制曼德海峡的主要手段。

  吉布提港是曼德海峡东南侧一个重要的海港,距曼德海峡140余公里,该港拥有13个泊位,其中12个为远洋轮泊位,可同时接纳12艘万吨级远洋轮船。每年约有1500艘船舶来港停泊补给。美国和西欧所需要的三分之一的石油、西欧所需要的四分之一的粮食,都要经过这里转口运输,因其重要的战略地位而被西方称为“石油通道上的哨兵”。

  由于吉布提港距曼德海峡较近,西方大国纷纷在这里建立军事基地。历史上该港曾是法国的殖民地,因此法国在吉布提拥有驻扎数千人的军事基地。“9·11”事件之后,随着美国全球战略调整和反恐的需要,美国军队开始大量进入吉布提,目前美国在该地区的军事基地的规模已经超过了法国。

  可以看出,美国等西方国家军队驻守吉布提港,不单是为了打击海盗和恐怖势力活动,更深层次原因是企图控制曼德海峡中的石油运输,卡住中国、印度等亚洲国家的能源动脉,使其服从于美国全球战略的指挥。

  此外,近期日本政府宣布,将投资大约4000万美元在吉布提建立军事基地,并准备派驻两架P-3C巡逻机和150人的自卫队,这个基地将成为日本自二战结束后在海外建立的第一个军事基地。日本此举的目的,一方面是突破和平宪法的束缚,为出兵海外寻找借口,同时也是实现在中东石油资源上“分一杯羹”的企图。

  随着21世纪海洋时代的到来,曼德海峡在欧亚海洋运输线上将发挥更为关键的作用,然而海盗和恐怖袭击对航运的破坏已成为制约其发展的瓶颈,只有解决中东及北非地区的乱局,才能从根本上保证曼德海峡的畅通。

  (作者单位:西安陆军学院)