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凭什么只用了六十年,中国就将再次引领世界
日期:2021-1-6 17:41:34

  原创六爷阿旦2021-01-04 17:12:51

  2021年已经拉开了序幕,过去的2020年,被视作历史的转折点,很大的原因来自两个方面,一个是我们不管是防疫还是经济,谦虚点说,都还搞的不错。另一个方面就是美国这一次在全世界范围内,经历了一次形象的崩塌。

  过去在很多人心里,有一个对西方文明的信仰,这种信仰在现实中的化身就是美国。很多人把现实中的不满,寄希望于一个内心中虚构出来的理想国身上,而美国作为过去百年内的世界第一,很自然就承担起了这个理想之国的角色。

  过去美国的形象在经历了强势的包装和输出之后,与今年体现出来的现实,形成了巨大的反差,恰如我们在西方经过了数十年的抹黑和诋毁之后,却交出了一份优秀的答卷。前者让很多人对美国抱有的美好希望幻灭,后者则让很多西方人困惑不解。

  如果我们换个角度,从东西方两种不同的文明,所处的不同发展与进化方向去看这个矛盾,或许可以找到更合理的解答。

  中国领先世界上千年的是什么?

  之前有不同的人给我留言,问了一个相似的问题,就是现代科技的这些产品,包括手机,电脑,互联网,飞机,汽车……等等这些我们生活中不可或缺的东西,没有一样是中国人发明的,我们享受着西方文明的便利,凭什么还说未来要引领世界?

  这其实是一个很普遍也有代表性的问题,我之前在网上也见过类似的话题,其实这个问题里举了很多产品作为例子,如果愿意的话,这个清单可以列很长很长,因为这些产品都有一个共同的特点,那就是它们都是工业化时代的产物,可以这么说,在工业化时代里绝大部分发明,都来自西方。

  为什么是这么个情况呢?因为工业革命本来就发生在西方,我们不仅没有在工业革命初期跟上发展的节奏,而且由于战乱,很晚才全面进入工业化,所以我们错过了早期工业化浪潮中的几乎所有基础发明,这是事实。而这个问题,用工业化时代的产物,去强行比较过去还处于农业文明的中国,说实话是有点不讲道理的,这么比有点杀人诛心的感觉。

  如果我们把人类文明的发展也划分一下,到现在大致可以分为三个阶段,第一个阶段是原始社会的石器文明,第二个阶段是进入封建社会的农业文明,第三个阶段是工业文明。对于下一个文明有各种各样的讨论,我们先放一边,看一下人类这两千年的文明发展是个什么情况。

  石器文明就不说了,因为没法考证东西方文明的交往。就说在工业革命之前,一千多年的农业文明时代,中国是全世界最为领先的国家,这是全世界都公认的。如果非要看证据,我们可以以农业文明下的城市规模作为一个衡量标准。

  历史上人口曾经达到过一百万以上的城市,几乎都是在相应的王朝处于鼎盛时期的标志,因为百万级别的人口需要足够的物资保障才能维持正常的生活运转,古代城市人口能达到百万,几乎就意味着生产力达到了最先进的水平。

  中国大概有建康(南京),长安(西安),洛阳,临安(杭州),汴京(开封),北京这六个,国外大概有罗马,君士坦丁堡和巴格达这三个,其中后两个基本上都是在东西方交流比较频繁的时期,因为地处欧亚大陆的中间地带而发展繁荣起来的,在西方历史上唯一人口过百万的,应该只有罗马。

  在盛唐时期,就有各国来朝觐的使者,来了就不想回去的历史记载,当然这都是我们自己的记录,后来有西方人不远万里来到中国,把所见所闻写成了《马可波罗游记》,在欧洲引起了巨大的轰动,而那时不过是中国历史上相对比较暗昧的元朝时期,但那时在西方人的心中,如果世界还有一个理想国的话,那必然就是中国。

  我们都知道中国的英文单词是“China”,也是瓷器的意思,瓷器在欧洲曾经产生过深远的影响,在欧洲几乎各个皇室和贵族,都是这些精美瓷器的忠实粉丝,瓷器在欧洲甚至一度与黄金同价。中国大量出口瓷器,丝绸,茶叶,导致欧洲国家白银大量流出,甚至引发通货紧缩,后来为了贸易平衡强迫中国打开国门进行通商,西方没什么好卖的,就卖鸦片,这都是我们比较熟悉的近代史了。

  所以我们回顾历史,应该说中国曾经领先的是农业文明,我们在农业文明时代,是世界最先进的生产力,最先进的文化代表,这一点应该说是被广泛认可的事实,另一个事实是我们进入工业化比较晚,在工业化时代落后了。

  但短暂的落后就意味着我们不能在未来领先了吗?

  中国对西方进行了长达几百年的文明输出

  之前的那个问题,其实就是通过我们落后的现实,来否定我们曾经对人类文明做出的贡献,甚至说我们对现代文明没有任何贡献,但是不要忘了一点,也许我们对工业文明的贡献确实不如农业文明时期,但是工业文明,那也不是凭空而来的。

  工业革命的出现,工业文明的产生,都必须得具备一定的条件,而工业文明不可能在石器文明的基础上诞生,它还是得在农业文明的基础上发展,农业文明得发展到一定的程度之后,才有可能发展出出现工业革命的基础条件,而西方的农业文明,在东西方文明交往的历史中,至少有长达几百年的时间,是中国不断在进行先进文明输出。

  最开始我们说到的那个问题,其实本质上不过是“李约瑟之问”,英国的科技史学家李约瑟,曾写过一本《中国科学技术史》,在世界范围产生过广泛的影响,李约瑟在研究了中国的科技史之后,提出了一个发人深省的问题:在人类历史上,为什么中国领先了上千年,工业文明却没有在中国产生?

  从17世纪中叶之后,中国的科学技术却如同江河日下,跌入窘境。据有关资料,从公元6世纪到17世纪初,在世界重大科技成果中,中国所占的比例一直在54%以上,而到了19世纪,骤降为只占0.4%。

  这里说到的情况,跟最初那个提问恰好相反,在农业文明上千年的时间里,大部分的科技发明诞生在中国,在工业革命的初期,不知道有没有西方人望着神往的东方质问英国人,农业文明时代大部分发明都来自中国,凭什么英国要引领世界?

  李约瑟曾经提出了中国古代四大发明的概念,这是他眼中认为对于人类文明作出过重大推动作用的发明,比如造纸术和印刷术,对于知识的传播起到了不可替代的推动作用,火药改变了战争的形态,也改变了历史的进程,指南针对于大航海时代的开辟也起到了不小的作用。

  其实除了众所周知的这四大发明以外,中国历史上还有更多的发明被传到了西方,包括农业科技,纺织技术,政治制度这些都对西方产生过重大影响。当然我们并不是说是中国在农业文明时代的科技成果决定了西方的工业文明,而是说工业文明的出现,本身就有中国在农业文明时代的贡献。

  在几百年的时间里,通过丝绸之路,中国的各种产品,以及文明的理念,源源不断的从东方传播到西方,其实就是一种先进文明的输出,农业文明是工业文明的母文明,我们在农业文明上千年的时间里,为人类文明做出了伟大的贡献,这些贡献本身就是对现代工业文明做出的巨大贡献。

  这就像吃馒头一样,你吃到第三个馒头说饱了,然后把功劳都归到第三个馒头上,这跟哪也说不过去吧。这是把人类历史人为切割开,然后搞论功行赏,西方人这么干我还能理解,有的国人这么干,我是真搞不懂。将来我们要是领先世界了,我觉得我们可以大度的承认,工业文明时期,西方做出了巨大的贡献。

  承认一个事实不难,难的是不敢正视历史,因为历史就是一面镜子,照出的是人心。我们就看看最近这几十年的发展史,就可以回答我们凭什么在未来引领世界这个问题。

  我们凭什么引领未来?

  李约瑟曾经提出了那个历史谜题,他也做了一些探讨,包括时至今日尤其是国内,也经常会有人提出一些新的看法,大部分都集中在清朝时期国内的各种问题上,其实对于李约瑟之谜我也有我的看法,这是西方人不愿意提的一个角度。

  我们看古代的农业文明和现代的工业文明之间,最大的差别是什么呢?我觉得是生产力的不同,在农业文明时代,生产力有限,所以总的粮食和物资供应的能力是有限的,在有限供给的情况下,往往就只能控制需求,最主要的就是控制人口的增长,像清朝时期中国人口达到4个亿,这已经是农业文明的极限,如果不是工业化进程展开,那就只能是通过饥荒,战争这种极端方式进行人口调节,以抑制需求,因为保障不了这么多的供应。

  而工业文明最大的特征是反过来了,强大的供应能力提升,相对于农业文明来说,几乎是可以无限的满足需求。那在农业文明向工业文明过渡的这个历史时期,到底要具备什么条件呢?我觉得最重要的就是需要足够多的资本去推升需求,同时推升供给,并向上正向循环,中间不能掉链子,发生供给不足这样的问题,直到产生突破为止。

  那西方是怎么做到的呢?这里面有个关键的前提,英国的工业革命是在18世纪中期,在工业革命产生前,欧洲国家经历了一个关键的大航海时代,是在15-17世纪,这几百年时间里,欧洲国家搞了个地理大发现,与其说是地理大发现,不如说是财富大发现,因为他们就是去寻找比他们弱的国家的财富去了,欧洲人从世界各地,尤其是美洲,大量掠夺财富:金币和银币,使得欧洲国家来了个财富大爆发。

  仅西班牙在1521—1544年,平均每年从美洲运走黄金2900公斤、白银30700公斤。到1545—1560年,黄金增至5500公斤,白银为246000公斤。16世纪上半叶,西班牙每年从美洲运回本土的黄金2900公斤,白银3万多公斤。在占领拉美的三百年期间,西班牙从那里掠夺黄金数百万公斤,白银上亿公斤。16世纪末,西班牙在美洲开采的贵金属占世界总产量的83%。

  欧洲国家从世界各地抢的钱太多,以至于引发了严重的通货膨胀。这也是东西方文明的一个区别,同时期郑和下西洋,航海技术比西方国家高不知道哪里去了,但是根本没有武力征服劫财的这种想法,而欧洲国家找到比他们落后的国家,完成了第一桶金的原始资本积累,这第一桶金,是推动工业革命爆发的最关键因素,没有这原始资本的推动,就无法维持在供给和需求上同时持续的发展,直到工业革命爆发以后,才实现了正循环。

  工业革命的第二桶金来的就容易多了,他们实现了初步的工业化后,有了坚船利炮,首先就找到了过去赚了他们大钱的中国,发动鸦片战争,用鸦片和其他的工业品,又把这些钱连本带利的弄回去了,这就是西方国家进入工业化的第二桶金。

  比起他们来,我们就艰难多了,我们实现工业化不过就是建国后,最近这几十年的事而已,我们在50年代初期,从苏联引进了156套工业设备和项目,这是我们大规模工业化的一个开始,但我们的历程充满艰辛,因为我们没有西方国家那样的资本积累,所以工业化的难度系数成倍增加。

  回看我们工业化的进程,如果按照机械化,电气化,信息化三个标准阶段来划分,大概是从1960年代-1980年,实现了初步的机械化改造,那个时代的标志性产物就是自行车。大概从1980年代-2000年,实现了电气化的改造,标志则是以电视机为代表的电器大量出现。大概从2000年代-2020年,实现了信息化的改造,标志是手机和无线网络的普及。

  然后我们在2011年,实现了工业生产总值超越美国,成为世界第一的工业国,现在我们一年的工业生产总值,已经超过了美国,日本,德国,英国这些传统工业强国的总和,我们可以当之无愧的说是工业化国家了,我们只用了60年的时间,就超越了西方工业国家200多年实现的工业化进程。

  现在我们在5G信息通信技术,人工智能这些新一代的技术上已经逐步开始实现超越,而且正呈现出全面赶超的态势,就凭这,我们就可以完全有底气说,我们在未来可以引领世界。

  最后

  东方文明在农业文明时代领先了上千年,在工业文明时代我们也就落后了两百年,我们在落后期间,不搞海外殖民掠夺,不搞战争盗抢,就完全靠自己自力更生,在几十年时间里就实现了赶超,这成绩有什么见不得人,有什么不敢提的?

  2020年我们向全世界输出上千亿只口罩,十多亿件防护服,为阻止疫情的恶化,为人类文明就做出了巨大的贡献。我们现在在各个产业上正再次自力更生,以现在的发展趋势,未来二十年,我们很可能将重拾历史荣光,再度成为人类文明的先进代表,回顾我们在农业文明时代的大国担当,有理由相信,我们将会为下一代人类文明,做出更大的贡献。


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